第三章

车子停下来,聪恕敲着车窗。他并不愤怒,他的面孔很哀伤,我非常害怕看见这样的表情,因此我别转头,下了车我往前走,他跟在我后面。两辆车子就停在路边。

这种场面在国语片中见过良多。可惜如果是拍电影,我一定是个被逼卖身的苦命女子。在现实中,我是自愿的剑桥大学生,现实里发生的事往往比故事戏剧化得多。

我问他:“为什么?”

“为什么?这是我要问的问题。”聪恕说。

“为什么跟住我?”我问。

“我先看见你,你是我的人。我已约好父亲今夜与他讲话,我们会有一个谈判。”

“谈什么?”我瞠目问。

“你是我的。”聪恕碧执地说。

我笑,“聪恕,不要过火,我们只认识数日,手也未曾拉过,况且我不是任何人的,我仍是我自己的。”

“他做过一次,他已经做过一次这样的事,我不会再原谅他!”聪恕紧握拳头。

“他做过什么?”我淡然问。

“我的女朋友,他喜欢抢我的女朋友。”聪恕脑上的青筋全现出来,我不敢看他。

我镇定地答:“或者你父亲以前抢过你的女友,但我可不是你的女友。”

“不是?如果他没有把你买下来,你能担保我们不会成为一对?”

我一呆,这话的确说得有道理。未遇上勖存姿之前,聪恕也就是个白马王子,一般女孩子抓紧他还来不及,当时我也曾为认识他而兴奋过一阵子。

“现在不一样了。”我说,“对不起,聪恕,我不是你的理想对象。”

“你在他身上看到什么?他已是个老头子。”

“他是你的父亲。”我说。

“他是个老头子。”

“我要回车上去,聪恕,对不起。”我说,“对不起。”

他拉住我。“道歉没有任何用。”他说。

“你要我怎么办?跪你拜你?”

“不不不。”聪恕道,“离开他。”

我不能。“我不能。”我说。

“你又不爱他,为什么不能?”聪恕问。

“聪恕,你不会明白的,我要走了。”

他跟在我后面,苍白而美丽的脸,一额一头的汗。

“你能开车吗?”我实在担心他。

他看着我,完全茫然。

听不到我的问题。

“我开车送你口去。”我无可奈何。

我发动他的跑车。进了第二排挡,车子已加速到七十米。他根本不应该开这部危险的车子。

在车里聪恕对我说:“……我很久没有爱上一个女孩子了。我对女孩子很失望……她们的内心很丑陋。但是你不同……你跟男孩子一般爽朗磊落。”他把头埋在手中,“我爱上了你。”

“这么快?”我非常讥讽地问,“这么快便有爱——?”

“你不相信我?”他问。

我把持驾驶盘稳健有力,我这样的个性,坚强如岩石,二十一年来,我如果轻易相信过任何人一句话,我可活不到今天。我甚至不相信我的老妈,更不用提我那位父亲。

假使有人说他爱我,我并不会多一丝欢欣,除非他的爱可以折现。假使有人说他恨我,我不会担心,太阳明日还是照样升起来,他妈的,花儿不是照样地开,恨我的人可以把他们自己的心吃掉,谁管他。

但是当聪恕说他爱我,我害怕。他是一个特别的男孩子,他的软弱与我的坚毅是一个极端,我害怕。

我说:“看,聪恕,我只是一个拜金主义的女孩子,我这种女人一个仙一打,真的。”

“把车停在路边。”他轻轻地说。

我不敢不听他。

他看着我,把手放在我肩膀上,他在颤抖,他说:“你甚至开车也开得这么好!你应该是我父亲的儿子,勖存姿一直想要一个读书好开车好做人好,聪明、敏捷、才智的儿子,但是他得到的只是我……我和父亲互相憎恨对方,但是我们又离不开对方,你可以帮助我,我一定要得到你。”聪恕说得浑身颤抖。

他把手搁在我脸上模索,手心全是汗,我的脸被他模得粘答答的,说不出的难受。

我把他的手轻轻拨开,“聪恕,我不是你的武器。”

“求求你。”他把头伏在我胸脯上,抱住我的腰。

他不过是一个受惊的孩子。我不能令他惶恐,我要镇静他。

我轻轻地抱着他的头,他有很柔软的乌密的头发,我缓缓地说:“你知道‘金屋藏娇’的故事吗?一个皇子小时候,才七岁,他的姑妈抱他坐在膝盖上,让他观看众家侍女,然后逐个问他好不好,皆答不好。最后他姑母间:‘我的女儿阿娇呢?她好吗?’小皇答:‘好,如果将来娶到阿娇,我将以金屋藏之。’这便是金屋藏娇的来源。”

聪恕啜泣。

“你不应该哭,大男孩子是不哭的。”我低声说。

“我要你。”他声音模糊。

“你不是每样东西都可以得到的。”我说,“聪恕,这点你应该明白。”

他哭得像个无助的婴儿,我衬衫的前幅可全湿了。

我又说:“不是你父亲与你争,而是你不停地要与你父亲争,是不是?”

他只是哭。

“让我送你回家。”我说道,“我们就快到了。”

“一到家你就会走的,以后我永远也见不到你。”

“你可来英国看我。”我猛开支票,“在英国我们可以去撑长篙船。”

“不不,一切都是谎言。”他不肯放开我。

“聪恕,你这个样子实在令我太难为情太难做。”

我抬起头叹息,忽然看到勖聪慧站在我们面前。我真正吓一跳,脸红耳赤。勖家一家都有神出鬼没的本事。看到聪慧我是惭愧的,因为她对我太好,以致引狼入室,养虎为患。

“把他交给我。”聪慧对我说。

我推推聪恕。“聪慧来了。”

“二哥哥,你看你那样子,回去又免不掉让爸爸责备。”聪恕抬起头,聪慧拉着他过她的车子,她还带歉意地看我一眼,我更加难受。

“聪慧——”

“我们有话慢慢讲,我先把二哥送口家再说。”她把聪恕载走了。

聪恕的车——

司机的声音自我身后响起,“姜小姐,我已叫人来开走少爷这辆车。”

我恨勖家上上下下,这种洞悉一切奸情的样子。

我一声不响地上车,然后说:“回家。”

今天是母亲到澳洲去的好日子。

我总得与她联络上才行。电话拨通以后,我与老妈的对话如下:

“喜宝,你到什么地方去了?我们是八点钟的飞机,马上要到飞机场——”

咸密顿的声音接上来,“——你好大胆子,不送我们吗?你还没见过我的面呢!”

“我不需要见你。”我不耐烦,“请你叫我老妈回来听电话,我还有话说。”谁有空跟这洋土佬打情骂俏。

“喜宝——”

“听着,妈,我会过得很好,你可别担心我,你自己与咸密顿高高兴兴的,什么也别牵挂,咱们通信。”

“喜宝——”她忽然哭起来。

“真的很好,老妈,我进出坐的是劳斯——喂,你敬请勿哭好不好?”

“但他是个老人——”

“老人才好呢。每次我转头,他都一定在那里,无微不至,我甚至会嫁他,遗产不成问题。”

“喜宝,你终身的快乐——”妈说。

“我终身的快乐我自己知道,行了,母亲,你可以走了,再见,一切心照。”

我放下电话。

我很平安地坐在电视机面前。聪恕聪慧聪憩,他们不再重要,现在我才在显著的地位。我舒了一口气,我是最受注目的人物。

晚上八点钟,我独个儿坐在小客厅里吃晚饭,三菜一场,精心烹制。每样我略动几筷,胃口并不是坏,但是我一定要注意节食,曾经一度我胖到一百二十八磅——奇怪,一有安全感后便会想起这些琐碎的事。

外表再强硬的人也渴望被爱。早晨的阳光淡淡地照在爱人的脸上……足以抵得钻石黄金……那种急急想报知遇之恩的冲动……

我躺在沙发上很久。大概是憩着了,梦中还是在开信箱,信箱里的信全部跌出来,跌出来,这些信全都变成现钞,在现钞堆中我拣信,但是找来找去找不到,心虚地,一手都是冷汗,我觉得非常痛苦,我还是在找信,然后有人抓住我的手,我惊醒。

抓住我的手的是勖存姿,我自然的反应是握紧他的手。

“你怎么了?”他轻轻地说,“一头的汗水,做梦?”他拨开我额头前粘住的头发。

我点点头。

“可以告诉我吗?”他轻轻地问。

我的眼睛开始红起来,润湿。哦点点头。“我一直希望得到很多爱。如果没有爱,很多钱也是好的。如果两者都没有,我还有健康。我其实并不贫乏。”我的眼泪始终没有流下来。

“以后你会什么都有,别担心。”他说。

“谢谢你。”

勖存姿凝视我。“其实我一直希望有像你这样的孩子。你放心,我不会勉强你。你知道吗?很有可能我已经爱上了你——”他轻轻拥抱我。

我把头埋在他胸前,那种大量的安全感传入我心头。

我把手臂围着他的腰,他既温暖又强壮。

“你见过聪恕?”他低声问。

“是,见过。”

“他……一直是我心头一块大石。当聪慧嫁出去之后,再也不会有人关心他。”

“他不是婴儿了。”我说道,“他还有他母亲。”

“正是,正因他不是婴儿,所以没有人原谅他。”

“你担心他?”我问,“你担心我吗?”

“是的,我担心你。我担心你会不听话,担心你会逃走,”他轻笑,“担心你嫌我老……”

我也笑。

“你今夜留下来吗?”我问。

“聪恕有话跟我说。”他笑笑。

“可是我马上回伦敦,”我说,“你真的肯定这两天没有空?”

“我们还有很多的时间,”他看看我说,“我不会放过你,你放心。”

我忽然涨红了脸。“笑话,我有什么不放心的?”

他看着我,叹气。“你是一个美丽的女孩子,是,喜宝,太过美丽,太过聪明。”

我转过头去。这难道也是我的错?过分的聪明,过分的敏感。我们出来孤身作战的女孩子,如果不是“踏着尾巴头会动”,懂鉴毛辨色,实在是很吃亏的,一股牛劲向前冲,撞死了也没人同情,这年头,谁会冒险得罪人教导人,教精了别人,他自己的女儿岂非饿死。

一切都是靠自己吧。但是现在不一样,现在我有勖存姿,想想都精神一振。

“我要走了。”他说,“这几天比较忙,你自己收拾收拾,司机会把你送到飞机场——聪慧他们开学,我也很少亲自送,所以你不必多心。”

“我多心?”我讪笑,“我自己提着大皮箱跑遍整个欧洲,谁来理我的死活,现在倒真变成香饽饽了,连我自己都觉得奇怪。”

他临出门时看到茶几上的药瓶,他问:“安眠药?”

我点点头。

“到伦敦有司机接你。”存姿边说着边穿大衣。

我在他身后帮他把大衣穿上,我问:“你不禁止我服药?”

他看我一眼。“嘴头禁止有什么用?当你自己觉得不需要服药也可以睡得稳,你当然会得把药戒掉。我不会单革嘴头上为别人设想的。”他笑笑。

“谢谢你。”我说。

“当你觉得安全舒适的时候,药瓶子会得飞出窗口,光是劝你,大概已经很多人做过,而且失败。”

他开门走了。

只有勖存姿这样的男人,才好算是男人,我叹口气。能够做他的儿女是幸福,能够嫁他为妻也是幸福,就算我这样子跟住他,也并不见得不是好事。我心中的肮脏感觉渐渐消失,因为我开始尊重他,他在我心目中的地位相当重大。

他与聪恕的谈判如何,我永远不会知道,过了三天我就启程往新加坡转谐和号到伦敦。我发出一封信给母亲。我在香港已经没有家,命运的安排密不通风,我并没有沦落香港。

司机把我的行李提进去。我在新加坡候机室遇见宋家明。

我向他点点头。在很远的一个位于坐下阅读杂志。

宋却缓缓地走过来,坐在我旁边。我看他一眼,真出乎我意料,他还有什么话说?要与我斗嘴,他也不见得会得讨了好去。

宋家明,我心里说,放马过来吧。

他问:“在香港没有看到聪慧?”声音则还和善。

“没有。”我简单地答,并没有放下手中的书本。

“这两日勖家人仰马翻。”他说。

“是吗?”我淡淡地反问,勖家塌了天又与我何关。

“聪恕自杀。”

我一怔。第一个感觉不是吃惊,而是好笑,我反问:“男人也自杀?为了什么?”

“姜小姐,你可谓铁石心肠,受之无愧。”

“是的,我一向不同情弱者。如果身为聪恕还要自杀,像我们这种阶级的人,早就全该买条麻绳吊死——还在世上苦苦挣扎作甚?”

宋家明说,“你这话说得并不是没有道理——可是你不关心聪恕的死活?”

我说:“他死不了。他怎么死得?”

“料事如神,姜小姐。”

我说:“你知道有些女人自杀——嚎陶痛哭一场,吞两粒安眠药,用刀片在手腕轻轻割一刀——”我笑出来,“我只以为有种女人才会那么做”

宋家明凝视着我,“你瞧不起聪恕?”

“我瞧不起他有什么用?”我说,“他还是勖存姿的独于,将来承继勖家十亿家财。”我盯着宋的脸。

“你知道吗,姜小姐,我现在开始明白勖存姿怎么选上你。你真是独一无二的人物。”

“谢谢,我会把你的话当作赞美。”

“是。”他说,“这确是赞美。在短短两个星期内,使勖氏父子为你争风,太不容易。”

我说:“据我所知,我还并不是第一个这么成功的女人。”

“你知道得还真不少,”他嘲讽,“知己知彼,百战百胜。”

我只是笑笑。

“聪慧自然后悔把你带到家来。”他说。

“叫聪慧放宽点,一切都是注定的。”对聪慧我有愧意。因为她对我好,从头到尾,她没有对我说过一句夹骨头、难堪的话,她没有讽刺我,没有瞧不起我,从头到尾,她待我好。

“注定的?”宋家明问。

“是的。”我说,“生命中这么大的转变,难道还不是注定的?你听过这句话吗:先注死,后注生,三百年前订婚姻。”我变得温和,“注定我要与聪慧相遇,注定我会在勖家出现。”冥冥中自有主宰。

“这是最圆满的解释。”宋家明说。

“你不是去伦敦吧?”我问。

“是,有点事要办——代勖先生去签张合同。”

“将来伦敦的事恐怕不用我理,有你在。”他忽然与我熟络起来。

“我对这些其实没有什么兴趣,”我很坦白,“我想念好书,现在勖先生会供给我生活的费用。”

“很抱歉我这么说,姜小姐,我真的没有恶意,但你当然知道勖存姿已是一个老人,而你还是这么年轻貌美,你的机会实在很多的,况且又是知识分子。”他声音里充满困惑,的确没有挖苦的成分。

“我也不知道如何解释。”我说,“在适当的时间与适当的地点,他是一个适当的人,就是如此。”

“你不介意人们会怎么说你吗?”宋家明问。

我眯眯笑。“老老实实地告诉你,宋先生,人家怎么说,IDON'TCAREAFUCKINGSHIT!”

他不出声。忽然之间也笑了,他用一只手揩着鼻子,另一只手搭在我肩膀上,低着头笑。

“姜小姐,你真是有趣。”他说。

“谢谢你。”

“欢迎成为勖家一分子。”他说。

“你承认我?”我间。

“我是谁?我是老几?勖存姿先生不是早已承认了你?”

“但是你,宋先生,如果你看不起我,我的生活岂非略有暇疵?”

“我原先以为你是个有野心的女……”宋说,“可是现在看不像——我不明白,姜小姐,你到底要什么?”

“爱。”我说,“如果没有爱,钱也是好的。如果没有钱,至少我还有健康。也不过如此,不不,我不想霸占勖家的产业,这又不是演长篇电视剧,我要勖家全部财产来干什么?天天把一捆捆的美金大钞往楼下扔?我只要足够的生活费——很多的煤烧得暖烘烘,很多巧克力供我嚼食——你听过这首歌?”我问。

宋家明看着我很久,我知道他已原谅了我。

“上飞机了。”我说。

我觉得很高兴,把宋家明赢过来并不见得是这么容易的事,我只希望他对我取消敌意而已。他会明白吗?像我这样的人。

他问:“你真的在圣三一学院?”

我微笑,“如果我不是圣三一的人,叫这架飞机马上摔下来!叫我马上死掉。”

“好毒的咒!”宋摇头笑,“除我之外,还有数百个搭客陪着你一起摔下来。”

“你为什么怀疑?勖存姿可没有怀疑。”我说。

“勖存姿在认识你第二天就派人去调查过你,他有什么怀疑?这上下他清楚你的历史恐怕比你自己还多。”

“他是这么小心的人?”我抬起头。

“姜小姐,我替你担心,他不是那种糊涂的老人,你出卖的青春与自由,会使你后悔。”

“我认为他是好人。”我说。

“因为他目前喜欢你。”

“我只看到目前。”

“姜小姐,勖存姿是一个极其精悍的人,伴君如伴虎。”

“谢谢你的忠告,我们乞丐完全没有选择余地。谢谢你。”

“祝你好运。”他这句话说得是由衷的。

我点点头。

我们在飞机上坐的并不是隔邻位置,距离很远。宋家明在飞机上并没有过来与我交谈,下飞机时我没有看见他。我看到一部黑色的“丹姆拉”。车牌是CCY65。

天气很凉很舒服,我吸进一口空气。

英籍司机迎上来,“姜小姐?”

我点点头。

有一位中年外籍女士伸手过来,“我是辛普森太太,你的管家。”

“我的——管家?”我说,“好,从现在开始,我是主人,你一切听我的!”

她很震惊,没想到我的态度有这么强硬,我觉得这次下马威是必然的事,如果今天我一切都听她的,以后我就是她的奴隶。我干什么要听一个英国半老太婆的话?有什么事勖存姿亲自跟我说个清楚。

“你在等什么?”我不客气地问。

于是我们上车,到酒店租房间,我想这选择是明智的,因为宋家明一定住在他李琴公园的房子里,他不想在那里见我吧。

我用三天的时间逛街探访旧朋友观剧,辛普森太太与我同住一个套房。每天上什么地方,我一一与她说清楚。我也不想她的生活难堪,到第六天的时候,我们已经有说有笑。

她像一切英国中下级的人,非常贪小,我随手送她的小礼物,像是香水、胸针,都是货真价实的名贵东西,她很是感激。在这六七日当中,我肯定了“你是仆人”这件事。但凡洋人,你不骑在他头上,他会骑上来的,也不单是洋人吧,只要是人就这样。

饼了十天,辛普森太太问我:“姜小姐,我们还在伦敦住多久?”这次的语气是试探式的。

“我不知道。”我说,“我在伦敦很高兴。”

“或者我们应该回剑桥了,你应该看看美丽的房子。”

“那房子可逃不掉。”我说,“你放心。”

勖存姿一定已跟她联络过多次。他有没有暴跳如雷?他买下来的女人不听令于他。

不过我想得太幼稚。勖并没有动气,至少他面子上没装出来,一点儿痕迹都没有。我应该知道。他像那种富裕得过头的女人,一柜都是皮大衣,即使新缝制一件银狐,从店中取回,挂好,也就忘记这件事,并不会日日天亮打开衣柜去模一模——我把勖存姿实在是估计太低了。他见过,拥有过的女人有多少!他怎么会在乎我在跟他斗智。

想到这里,索然无味。因为我在伦敦逗留这么久,他一点儿表示都没有。这表示什么?表示见怪不怪,其怪自败。我决定停止这种游戏,乖乖回剑桥去。

我原本想勖存姿跟我大吵一顿,表示我存在的重要。他并没有给我机会这么做,迫使我自己端了梯子下台。他很厉害。现在我知道,他并不是一般出来玩的老男人。他是勖存姿。

于是我对辛普森太太说:“我们回剑桥吧。”

我们乘车自伦敦驶出去。路很长。一路上我都没有开口说话。辛普森太太坐另外一部小车,我不喜欢与她同车,我叫司机另外找辆车给她。两个小时的路程,我干吗要跟她坐一起?是的,她脸上显出被侮辱的样子,她可以不做我的管家,她不干大把人等着来干。人生在世,谁不受谁的气。我自从给勖存姿买下来以后,何尝不在受气,他连碰都不碰我,这足够使我恨他一辈子。

我的一辈子……我的一辈子。我叹气……我的一辈子尚有多少?是一个未知数,想想不禁打个寒噤,难道我会跟足勖存姿一辈子?难道我还想“姜喜宝”三个字在他的遗嘱内出现?

不不。等我读完这六年功课,我一定要月兑离他,我叮嘱自己:“六年,我给他六年。六年也不算是一个短的日子,一个女人有多少个六年。”一个。然而这六年不善加利用,也是会过去的。

等毕了业,我可以领取律师执照,我可以留在英国,也可以另创天地。

(伦敦往剑桥的路出名的美丽,两边的村庄田野,建筑得无懈可击的红砖别墅——阔人们又要开始猎狐了吧。时节近深秋。)

我那父亲得知我要念法律,自鼻子里哼出来。他说:“念七年?念完又如何?你有没有钱自己开律师楼?没钱,挨完后还不是在人家公司里待一辈子!有什么小市民要离婚卖楼你就给他们乌搅。告诉你,别以为你老子吊儿郎当是因为做人不努力,逢人都有个命,命中注定做小人物,一辈子就是个小人物,你心头高有什么屁用?不相信,你去爬爬看,跌得眉青鼻肿你才知道!”

我不相信。我不相信姜喜宝要坐中环写字楼的打字机前终老,我总要赌这一把。

我不相信在剑桥孵七年而不能认识一个理想的对象。

第一年我是怎么过的?靠韩国泰。

韩的父亲在伦敦芝勒街开餐馆。去的次数多了以后,付现款渐渐为签单子,这些单子终于神出鬼没由韩国泰垫付。他对我很不错,只是他自己能力也有限。

一个年轻的女人立志要往上爬,并不是太难的事,立志要立得早。

我坐在LIMOUSINE里,LIMO的定义是司机座位与客人座位用玻璃隔开的汽车。我喜欢这个感觉,以前我有很多不愉快的经验,暂时也可算过去了。

车子到剑桥时是傍晚。

那层房子无懈可击的美丽,在“哈泼市场”杂志常常可以看到这种屋宇的广告。一辆小小的“赞臣希里”停在车房。辛普森说:“勖先生说你穿九号衣服,这些衣服都是我为你选的,希望我的趣味尚能讨你欢喜。”

我看着衣柜里挂得密密麻麻的衣服,拨也没拨动它们,我要学勖存姿,学他那种不在乎。所以笑说:“谢谢你,其实我只需要两件毛衣与两条牛仔裤已经足够过一个学期。”

我要开始对辛普森好一点儿。只有暴发户才来不及的刻薄下人,我要与她相敬如宾。

我打开书房写字台的抽屉,第三格抽屉里有整齐直版的英镑。我的学费。我会将书单中所有的参考书都买下来。我将不会在大众图书馆内出现,永远不。

我吁出一口气。

我走到睡房。睡房是蓝白两色,设备简单而实际,我倒在床上。中央暖气温度一定是七十二,窗外的树叶已经飘落。

我拉一拉唤女佣的绒带,一分钟后她进来报到:“是。”

“我们这里有无‘拍玛森’芝士,‘普意费赛’白酒,还有无盐白月兑,法国麦包?”

她脸上没有什么表情,她说:“小姐,十五分钟之后我送上来。”她退出去。

我觉得太快活,我只不过是一个廉价的年轻女人,金钱随时可以给我带来快乐。

辛普森敲门,在门外说:“姜小姐,你有客人。”

“谁?”我并没有唤她进房,“那是谁?”

“对不起,姜小姐,我无法挡她的驾,是勖聪慧小姐。”

我自床上坐起来。

勖聪慧。

“请她上来。”

辛普森在外头咳嗽一声,“勖小姐说请姜小姐下去。”

我想一想。聪慧,她叫我下去。好一个聪慧。

“好,我马上下来。”

我洗一把脸,月兑掉靴子,穿上拖鞋,跑下楼。

聪慧在书房等我,听见我脚步她转过头来。

我把双手插在裤袋里,看着她,她也看着我。

她转过身去再度背着我,眼光落在窗外。

“你有看过后园的玫瑰吗?父亲这么多别墅,以这间的园子最美。”她闷闷地说。

“哦。”我说,“是吗?我没留意。”

“我不是开玩笑。我去过他多处的家。但没想到各式各样的女人中有你在内。”

我笑笑。女佣在这个时候把我刚才要的食物送出来,白酒盛在水晶杯子里,麦包搁银盆中。

聪慧看见说:“你容许我也大嚼一顿。”她跟女佣说:“拿些桃子来,或是草莓。”

女佣退出去,我的手仍在裤袋中。

聪慧说:“你知道有些女明星女歌星?她们一出外旅行便失踪三两年,后来我会发觉:咦,我爹这个情妇顶脸熟——不就是那些出国留学的女人吗?哈哈哈。”

我看着聪慧。我可是半点儿都不动气。

她大口喝着白酒,大口吃着芝士,一边说下去:“那次回家坐飞机我不该坐二等,但是我觉得做学生应该有那么样朴素便那么样朴素——我后悔得很,如果我坐头等,你便永远见不到我,这件事便永远不会发生。”

我看着窗口。远处在灰蓝色的天空是圣三一堂的钟楼。曾经一度我愧对聪慧,因为她是唯一没有刻薄饼我的人。一切不同了。我现在的愧意已得到补偿,我心安理得地微笑。

我并没有指望聪慧会是一个圣人。从来不。

饼很久,我问:“你说完了吧?”

聪慧放下瓶子,看着我,她答:“我说完了。”

棒很久我问:“你猜今年几时会下雪?你打算去滑雪?”

又是沉默。

“我约好宋家明在慕尼黑。”她说。

“瑞士是滑雪的好地,但必须与爱人同往;像百慕达或是瑞士这种地方,必须与爱人同往。”我停一停,“我现在什么都有,就是没爱人。”

聪慧问:“我父亲什么时候来?”

“我不知道。我到英国之后还没有见过他。”

“学校什么时候开学?”聪慧问。

“隔两个星期。”我问,“你呢?”

“我?我被开除了,考试没合格。”聪慧答。

“可以补考。”我说,“补考时他们会把试卷给你看。”

“该补考的时候我在香港。”她说。

我不出声。她没有用功的必要。各人的兴趣不一样。

“我可以看一看你手上的戒指?”她问。

“当然。”我月兑下递过去。

聪慧把戒指翻来覆去地看半晌。“很大。”

“是的。”我套回手中。

很久很久之前,我就希望有一只这样的戒指,很久很久之前,人家连芝麻绿豆的戒指都不送。自然我也没有苦苦哀求。机会没有来到时只有静候,跳也不管用。这样方方的一块石头,我想:许多女人都梦寐以求。

我笑:“你知道奥非莉亚临死之前吟的诗?‘我如何把我的真爱辨认——?’谁送最大的钻石,谁就最爱你。”

聪慧问:“你真的那么想?”

“真的。”我真的这么想。

“你认为我父亲爱你?”聪慧问。

“我不知道。”我说,“芸芸众女当中,他至少选中了我。”

“依此类推,这还不算最大的钻石,”聪慧嘲弄地说,“因为我觉得你不过是他的玩物,将来自有真爱你的人买了更大的钻石来朝见你。”

我看看腕表。“聪慧,我给你的时间已经够长了。”

“当然,这里是你的家,噢,我怎么可以忘记这一点呢?”她站起来。

“你知道吗?我猜到你会那么说。”我说,“一字不差,我知道你会那么说。”

“你是一个妓女!”聪慧说。她终于忍耐不住了。

“当然,因为你父亲是嫖客。再见!”

我自顾自上楼。

聪慧摔烂了茶几上的酒杯。我为什么要担心,她的父亲自然会付钱再买新的。我在楼上的窗门看她驾车飞驰离开。

勖家的人可轮流来这里羞辱我,我才不介意。自勖夫人开始,勖聪憩、勖聪恕、勖聪慧、方家恺、宋家明……他们都可以来。我为什么要介意?他们越为我的存在恐慌,我的地位越巩固。这点浅白的逻辑如果我不明白,我还在剑桥读BAN?

当然他们引起我生活上的不快,谁没有生活上的不快。我母亲姜女士在航空公司赚二千余元港市,生活上的不快比我更多。

我不是勖聪慧,我与她对生活细节上的容忍力极端不同。

我有时到附近公园兜圈子,在后园一面墙上练一小时网球。我井没有意思让韩国泰知道我已回到剑桥。我的一切已完全与他无关,我们在此处结束。

饼数日我收到宋家明一封信,他对于聪慧那日的行为表示歉意。每一个都知道我在这个地址。我根本不是什么秘密。很好。

聪慧态度上一百八十度的改变使我心安理得。开学的时候我拿着成叠的现款去交学费。

只是到现在还没见到勖存姿。

他仿佛已经完全忘记我了。

我觉得寂寞。走路的时候踢石子便表示我寂寞。

我其实并没有朋友,因为不相信有朋友这回事。如果我与韩国泰先生只是朋友关系,他不会自动替我付账单。如果朋友不能在现实生活中帮助我,要他们做什么?你不是想告诉我,一个“朋友”对着我念念有词地安慰我十个小时,我的难题就会得到解决吧?

朋友只能偶然在心情好的时候带我去看一场戏,吃一顿饭,这有啥意思,我不是一个八岁的孩子——只玩具熊,一杯冰淇淋都能令我雀跃,不不,我惯于寂寞。

放学回来写功课,背书本,静寂的屋子,只听见女佣进出时浆熨得笔挺的制服“沙沙”作声。

丝绒大沙发是我盘踞之地,炉火熊熊,在案件与案件之间抬起头来,分外温馨,但是我始终未曾遇见勖存姿,他还没有来。

我忽然觉得可笑,我仿佛是后宫佳丽三千人中的一个,等待皇帝的驾幸。见他妈勖家的大头鬼,当聪慧的态度来个这么大转变的时候,我就已经什么也不欠他们了。总不见得我还要写情书给老头子:我想你,你为什么不来看我……。

我一辈子没有写过情信。

所以我没有主动要求见勖存姿。

我不提,辛普森也不提,仿佛世界上根本没勖存姿存在似的,有时午夜梦回,连我自己都疑幻疑真。

但是我见到韩国泰,他找到圣三一堂来。我在饭堂喝咖啡,他一坐在对面:“小宝!”我抬起头来,他的面色非常难看。

“什么事?”我问。我的好处是冷静。

“你什么时候回来的?”他老实不客气地问。

“什么时候回来?我看不出与你有什么关系。”

他瞪大眼,“这是什么意思?”

“我们完了。”我说。

他大力按住我的手。“不,姜小姐,我们没有完。”

我摔开他的手掌。“我们已经完了。”

“你不能对我这样!”他嚷。

全食堂的人转过头来看我们。

我知道这是没有办法的事,韩国泰那种唐人街餐馆气息身不由己地露出来。

我看着他,我为他难为情。我把我的书抱在怀中,走出食堂,他蹬蹬蹬跟在我身后。我走到园子的石凳上坐下,对他说:“有话请讲,有屁请放。”

“以前你对我可不是这样子的。”他冷笑,“以前——”

我说:“此一时也,彼一时也。”我可以忍受勖存姿的折辱,但不是这个人,现在我与这个人没有关系。

“很好!”他气炸了肺,“你另找到人替你交学费了?则忘记是我把你从那种野鸡秘书学校里拉出来的!别忘记你初到英国时身边只有三百镑!别忘记你只住在老太太出租的尾房!别忘记你连大衣都没有一件!可别忘记——”

我接下去:“——我连搭公路车都不懂。我买不起白月兑只吃玛其琳。我半年没有看过一场电影。我写信只用邮简。如果没有你,半年的秘书课程我也没有资格念下去,我只好到洋人家去做往年妹来缴学费。如果没有你,我进不了剑桥,我穿不上这身黑袍。如果没有你,我早就滚回香港,做着写字楼工作,‘老板长,老板短’,天天朝九晚五。如果没有你,姜喜宝就没有今天。对,你完全说得对。”

他对我瞠目而视,我把头转向河边。

剑桥的哭泣杨柳尚在飘拂,并没有发觉天气已经很凉了,细雨微微下在河中,点点涟漪在水中微扬。我抬起头来:“韩国泰,你完全说得对。你不知道我的忧虑有多重,这些年来我忍受过什么。你有什么好气的?不错你做了我的踏脚石,但是你损失过什么?你难道没有得到你需要的一切?”

他呆呆地看着我。

“我要离开你了,我不再需要你。”

我站起来。

他拉住我。“难道我们没有感情?”

“那是一件很奢侈的事,像我这样的蚁民,我不大去想它。”

“小宝——但是你说过你爱我。”

“我说过吗,你记错了。”

“至少你说过你喜欢我。”他恳求,“小宝,想想清楚。”

“或许,在那个环境,在那个时候——而且你不是真的相信吧,你不是真相信我会爱上你吧?”我说。

他的脸色煞白。“小宝,你做戏做得太好。”

“那么下次别相信。”我笑一笑,“下次别相信女人。”

“我是爱你的。”他说。

我看着他一会儿,“我不认为如此,国泰,你自己恐怕也有点弄糊涂了,你并不爱我,你从来也未曾爱过我,这是事实。”

他看着我长久长久,然后别转身子走开。

我看着脚下的草地,青绿得可爱。在这种地方应该有人陪着散步至永恒,才不枉一生。

我开着赞臣希利回家。

再过一个月就开始下雪了。今年的雪有鹅毛般大。我呆着脸在教室往窗外看。读书就是这样好,无论心不在焉,板着长脸,只要考试及格,就是一个及格的人。

你试着拉长脸到社会去试一试。

这是一个卖笑的社会。除非能够找到高贵的职业,而高贵的职业需要高贵的学历支持,高贵的学历需要金钱,始终兜回来。

一个案件跟着另外一个案件。我背得滚瓜烂熟。中国人适合念法律,我们自幼太熟习背诵课本,并不求解释。法律文法自成一家,不背熟还真不成功。

但是这雪,多年没下这么大的雪了。圣诞假期快要来临,剑桥并不时常下雪,今年真是例外。

我的寂寞在心中又深印一层。我忍耐孤寂的本事是一流的。日出日落,年始年终,从来没有两样。

我到底有没有恋爱过呢?

那时候我与韩国泰去看电影。坐在小电影院里看喜剧片,笑到眼泪都流出来,一场放完休息的当儿有女郎捧着盘子来卖冰淇淋。韩国泰老是买一杯女乃油覆盆子给我,我吃得津律有味,忽然感动了,只觉得幸福,我问韩国泰:“我们结婚好不好?”

韩国泰微笑。

然后电影散场,走出戏院,被冷风一吹,我便完全忘记这件事。谁说我恋爱过?我不认为我有。

但是我留恋那一刻的温馨,所以我说韩国泰早已得到他要的一切,他还有什么好抱怨的?

终于下课了,我月兑下黑色短袍,放进更衣室的小铁柜。披上大衣,出门。

男同学对我吹口哨,大声嚷:“喂,保护野生动物,勿穿皮裘!”

我转头笑一笑。

我走到停车场。赞臣希利旁边停着一辆黑色宾利。

我的心一跳。

一个男人打开车门下车,黑色的凯丝米大衣。黑色“宝勒”帽子。

勖存姿。

我不由自主地呆住,百感交集。

四个月了。我终于见到他,他来看我了。

我哽咽,镇静自己,然后开口:“勖先生。”

“小宝。”他微笑。

很奇怪,我自动走过去双手绕着抱住他的腰。头靠紧他的胸。他的衣服穿得很厚,我听不到他心跳动,但是那种无限的安全感流入我胸腔。

他轻拍我的肩膀:“小宝。”

我放开他,端详他的脸,他气色非常好。

“功课如何?”

“很好。”我答。

“我知道你是个好学生,我只希望聪慧与聪恕可以像你。”他夸奖我。

我微笑,我问:“坐我的车,嗯?好不好?”

存姿凝视我。“叫我如何敌得过你这种恳求?”他坐进我的赞臣希利。

勖存姿真是一个男人,他并没有问:那间屋子还好吗?这部车子还好吗?辛普森太太尚可以吗?没有。

他不是这种小家气的人。他只是问:“你的功课可好?”

我从心里倾佩他。

我把车子开得很当心,缓缓经过雪路。

勖在我身边幽默地说:“有老同车,特别当心。”

我笑。“别来这一套,你不见有那么老。今天你总要在我家吃饭。我们喝“香白丹”,我存着一瓶已经多月。你如果告诉我没有空,我就把这辆车驶下康河,同归于尽。”

勖长长吹声口哨:“这真是我飞来艳福。”

我又再微笑。他真懂得给我面子。我这个人是他包下来的,然而他说得好像他尚欠我人情。

我看他一眼。笑笑。

“你的头发长了。”他说。

“是的。每星期我到维代沙宣去打理头发。要开车落伦敦呢,剑桥简直是乡下地方。”

“但大学是好大学。”

“世界上最好的。”我笑答。

我们像久未见面的老朋友,自在舒适,我也觉得奇怪,我们当中仿佛一点儿隔膜都没有,我可以推心置月复地把一切细节都告诉他。

他说:“小宝,想想看——世界上最好的,你应该骄傲,至少你将会拥有世界上最佳学府的文凭。”

“你太褒奖我,勖先生。”我笑说。

我一直叫他勖先生,我喜欢这样叫他:勖先生。

“看到你很高兴,小宝。”

“我也一样。”忽然我说,“我等了你很久,你很忙是不是?忙你的事业,忙你的家庭。”

“不,我并不是很忙。”勖存姿说。

我转头看着他。家到了,我停好车子。

“你的车子开得很好。”

我笑一笑。“我在你眼中,仿佛有点十全十美的样子呢。”

我们进屋子去。

辛普森显然早已得到消息,立刻捧上白兰地,我喝一杯热茶,坐在图书室陪勖存姿。

我说:“你一定要听我这张唱片,我找很久也找不到,是这次回香港买了下来的。”

我非常兴奋,摇撼着他的手臂,他微笑地看着我。

“你听不听地方戏曲?”我问他,“你喜欢吗?”

“你听的是什么?昆曲、京戏、弹词、大鼓?”他含笑问,“粤剧?潮剧?”

“不,”我笑,“猜漏一样。绍兴戏。听听看。”

他又笑。喝一口白兰地,很满足的样子靠在丝绒沙发里,手臂摊得宽宽的。

我们两个人都在笑,而且笑得如此真实。大概是有值得开心的地方吧。以前有一首葛兰唱的时代曲,一开头便这样:“你看我我看你,你看我我又几时怎么高兴过……你也不要问我,我也不会我也不能我也不想老实对你说……”我其实也没有什么时候是真正高兴过。没有。

我小心放下唱片,当它是名贵的古董。

我解释给勖存姿听:“这是‘梁祝’……梁山伯与祝英台。”我怕他不懂这些。

他脸上充满笑意,点点头。我觉得他笑容里还有很多其他的含义。这人。我微微白他一眼,这人就是够深沉。

我们静静坐在那里听祝英台迟疑地诉说:“自从小妹别你回来——爹爹作主,已将小妹,许配马家了——”

我的眼睛充满泪水。梁祝的故事永远如此动我心弦。他们真是求仁得仁的一对。

勖存姿说:“来,来,别伤心,我说些好玩的事你知。”

“什么事?”我问。

“我小的时候反串过小旦,演过苏三。”勖存姿说。

我瞪大眼。“不!”

“真的。”他笑,“脖子上套一个木枷,出场的时候碎步走一圈,然后拖长声音叫声‘苦——’你看过‘玉堂春’没有?”

我当时抹干眼泪,笑道:“这不是真的,我以为你是洋派人,大生意大商家,你怎么去扮女人?”

“那时我只有十四岁。好玩,家里票友多得很。”

“哗,那是多年前的事了。”

他点点头,然后说:“多年前的事。”

瞧我这张嘴,又触动他心事。他怕老,我就非得提醒他老不可。他不愉快我有什么好处?我现在吃的是他的饭,住的是他的屋子,穿的是他的衣服。我一定要令他愉快,这是我的职责。

勖存姿不动声色地说下去:“我还有张带黄着色照片,你有没有兴趣看?下次带来。”然后他站起来。

我知道事情不妙,心沉下去。果然他说:“今天有点儿事,伦敦等我开会,我先走一步。”

天晓得我只不过说错一句话,我只说错了一句话。

他真是难以侍候。

我看着他,他并没有看我。辛普森太太被他唤来,替他穿上大衣。他自己戴上帽子与手套,这才转过头来对我平静地说:“下次再来看你。”

我点点头。

他向大门走去,辛普森替他开门。

第四章